Por favor espere... Los resultados de su búsqueda se mostrarán a continuación.
Intestinos y colon

Digestología. Endoscopia digestiva

La colonoscopia: Un ‘viaje al interior’ que puede salvar la vida. Ante la amenaza del cáncer de colon, seamos precavidos

Edita: David Martinez Lleida 22/feb/2016

Actualmente en el mundo occidental sabemos que, después de las enfermedades cardiovasculares, el cáncer se convierte en la segunda causa de mortalidad. Y, entre los diferentes tipos de tumores, él que afecta a la población adulta con más frecuencia, tanto si nos referimos a hombres como a mujeres, es el cáncer colorectal. Si bien estos datos son bastante preocupantes, también debemos saber que las características específicas de este tipo de cáncer, permiten su diagnóstico en fase precoz a través de la colonoscopia y, en muchos casos efectuar tratamientos con resultados favorables.

El intestino es la parte del aparato digestivo encargado principalmente de llevar a cabo dos funciones: por una parte, la absorción del agua y de los nutrientes necesarios que extrae a partir de los alimentos que ingerimos; y por otra, la eliminación de los productos que nuestro cuerpo rechaza a través de las heces.

Esta segunda función, y por tanto la última de la fase digestiva, se desarrolla en la parte del intestino llamada intestino grueso o colon. Este, tiene la forma de una U invertida, unas medidas de 1,5 m. de largo con 8 cm. de diámetro, está situado rodeando por delante el intestino delgado, y termina en el ano mediante su último tramo, el recto.

¿Qué es el cáncer colorectal (CCR)?

El cáncer de colon y recto es una enfermedad producida por un tumor maligno ubicado en la pared del colon o del recto; es decir, en cualquier lugar de la superficie del tejido que forma el intestino grueso del intestino.

¿Qué síntomas produce?

Desgraciadamente, en sus primeras etapas, este cáncer puede ser silencioso y no ocasionar molestias, por eso es tan importante hacer un diagnóstico precoz. Cuando se presentan, los síntomas más frecuentes son:

  • Sangre en las deposiciones (sangrado recto-anal)
  • Anemia
  • Cambio de la frecuencia o en la consistencia habitual de las deposiciones
  • Dolor o molestias abdominales de aparición reciente
  • Pérdida de peso sin razón aparente

¿Se puede detectar a tiempo?

Los exámenes de detección precoz permiten confirmar o descartar la existencia de pólipos en el colon o en el recto. Los pólipos son tumores benignos que crecen en la pared interna de este órgano y que a corto o medio plazo pueden convertirse en tumores malignos. Si estos pólipos se extraen a tiempo, se puede prevenir el cáncer.

Con estos mismos exámenes también se puede detectar un cáncer colorectal en sus primeras etapas y cuando aún no hay síntomas.

¿Cuál es el examen más eficaz para la detección precoz del CCR?

La colonoscopia es la prueba mediante la cual el especialista explora el interior de todo el colon. Se realiza con un aparato que se llama colonoscopio. La técnica consiste en introducir por el orificio anal un tubo flexible estrecho y suficientemente largo dotado con una cámara de vídeo en el extremo que, conforme se hace avanzar por el interior del intestino, envía imágenes a un monitor exterior. La colonoscopia se realiza bajo sedación para garantizar que no provoque molestias ni dolor.

El colonoscopio, articulado con los instrumentos adecuados, también permite la realización de otras pruebas diagnósticas como por ejemplo tomar biopsias; incluso, llevar a cabo tratamientos como la extirpación completa de pólipos.

Esta gran ventaja de la colonoscopia, que permite la exploración directa de todo el colon y la resección de pólipos durante el mismo procedimiento, es el motivo por el cual es considerada como el examen de mayor rendimiento en el diagnóstico precoz del cáncer de colon.

¿Qué personas tienen mayor riesgo?

  • Las mayores de 50 años
  • Las de más de 40 años con una historia de padre, madre, hermanos o hijos que han sufrido este tipo de cáncer o desarrollado pólipos de riesgo
  • Las que tienen una historia de cáncer de colon hereditario
  • Las que han desarrollado en algún momento pólipos de colon
  • Quien padece Colitis Ulcerosa o la Enfermedad de Crohn
  • Quien ha recibido, en el pasado, irradiación en la zona pélvica para tratamiento de cáncer
  • Las que padecen obesidad

¿Cuando se debe solicitar un examen de detección precoz?

Si tenemos más de 50 años y/o alguno de los factores de riesgo comentados y nunca nos hemos sometido a una prueba de detección precoz de cáncer colorectal, debemos consultar abiertamente al médico sobre cómo es conveniente proceder y, en su caso, cuales son las opciones disponibles para llevar a cabo esta exploración.

Debemos saber que:

  • El CCR es la segunda causa de muerte por cáncer y se puede prevenir mediante una detección precoz.
  • El precursor del CCR en más del 90% de los casos es el pólipo colónico.
  • Entre el 30-50% de la población adulta presentará pólipos en el colon a lo largo de su vida.
  • El tiempo aproximado que tarda un pólipo en transformarse en cáncer es de 7 a 10 años.

Por todo lo que os hemos explicado sobre esta enfermedad; porque estamos convencidos de las ventajas y oportunidades vitales de su diagnóstico precoz; y porque todo el equipo de la Unidad del Aparato Digestivo somos sensibles a los sentimientos de miedo o pereza de someterse a una colonoscopia, sabed que en Avantmèdic os aconsejaremos e informaremos de todo lo que preciséis, y, también que, llegado el momento, contamos con todos los medios y procedimientos necesarios para que el respeto que infunde esta exploración, no suponga ninguna molestia ni dolor para el paciente.

Dr. Carles Aracil Blanch Dr. Carles Aracil Digestólogo
Dr. Josep M. Miñana Calafat Dr. Josep M. Miñana Digestólogo

Noticias relacionadas