Otorrinolaringología

La roncopatía crónica, los roncadores



Históricamente, roncar era un signo de bienestar físico, de sueño profundo asociado al descanso reparador... Recórcholis, ahora resulta que los roncadores son los que menos descanso reparador poseen...los que por la noche hacen sufrir a quienes les rodean y los que de día no pueden llevar a cabo de forma correcta su trabajo, sobre todo si son conductores.

Littré define el ronquido como aquel ruido que se produce en el sueño, por la vibración del velo del paladar en la inspiración. En los niños, el problema rae sobre todo al nivel de las glándulas (amígdala palatina). Otros muchos autores relacionaron el ronquido con el sobrepeso.

El ronquido, pero, es un hábito humano muy frecuente. A partir de los 30-35 años roncan el 20% de los hombres y el 5% de las mujeres, que se incrementa de forma espectacular a partir de los 60 años, en el que el 60% de los hombres y el 40% de las mujeres roncan de forma habitual.

El ronquido se origina en la hipofaringe, que es la zona más flexible de las vías respiratorias. Por una serie de fenómenos físicos, la zona que hay entre el paladar blando (lacampanilla) y la parte superior de las cuerdas vocales se colapsa y produce la apnea y el ronquido.

El ronquido acontece cuando el aire pasa con altas presiones por esta zona colapsable y la apnea se produce cuando la misma presión cierra totalmente la vía aérea y provoca ahogos. Es importante mencionar que el roncador no siempre está enfermo, no siempre tiene la enfermedad del sueño con apneas (parar derespirar) obstructivas nocturnas. Si esto pasa, se denomina síndrome de SAHS.

Definiciones

Roncador simple es aquella persona que ronca durante la noche, pero que no realiza apneas durante el sueño, que, a menudo, cuando cambian deposición, dejan de roncar y cuando se levanta por la mañana no presenta sensación de cansancio con hipersomnia (sueño constante durante el día).

El roncador con patología del sueño (síndrome de OSAS) es una persona que ronca constantemente, en todas las posiciones, y que tiene apneas, es decir, deja de respirar frecuentemente, tiene mal dormir, se mueve, se levanta y, al despertar, está cansado, se duerme por todas partes porque por la noche, los momentos en los cuáles no ha respirado (apneas), los automatismos del cuerpo se ven afectados y provocan una gran cantidad de alteraciones de la presión, del corazón, del cerebro y de la respiración, y lo despiertan aunque el paciente no se de cuenta. Afortunadamente, el número de pacientes con síndrome de OSAS es inferior al de roncardores, con una prevalencia del 4% en hombres y el 2% en mujeres.

El peligro rae en los síntomas diurnos que pueden aparecer, HTA, dolor de cabeza, somnolencia tremenda en todas partes – también conduciendo un automóvil, que quizás es más grave y peligroso a corto plazo para el enfermo y por las otras personas que viven a su alrededor. Si cuantificamos el tiempo total que el cuerpo queda sin respirar por la noche en un paciente con síndrome de OSAS, entenderemos por qué estos pacientes pueden tener problemas cardiológicos, respiratorios crónicos, mentales y psicológicos, otorinolarringológicos, sociales, urológicos, como la impotencia, y de otros como la hipertensión arterial, dolor de cabeza, pérdida de la concentración en el trabajo, etc.

Por esto, es muy importante conocer esta enfermedad para poder tratarla y evitar así los problemas que se derivan a largo plazo.

Muchos de los pacientes que roncan tienen sobrepeso, entre el 60 y el 70% según los estudios, ayuda al colapso de las vías respiratorias, al reducir el espacio del paso del aire. Es muy importante, pues, mejorar el estado ponderal del roncador al lograr un peso correcto.

Las pastillas para dormir, para los nervios, el alcohol, etc., tampoco ayudan los roncadores, porque producen un exceso de relajación de los hombros, de la faringe e incrementan la posibilidad de apneas.

La higiene del sueño también se debe cuidar: horarios, posturas, etc., son importantes por poder disfrutar del sueño. Si con todo lo que se ha mencionado anteriormente no basta, pasaremos a los tratamientos médicos instrumentales con CPAP (máquinas por respirar por la noche) y varios tipos de cirugías encaminadas a incrementar los diámetros de las vías respiratorias a fin y efecto de disminuir e, incluso, eliminar las apneas y, muchas veces, el ronquido.

 

“A partir de los 60 años, el 60% de los hombres y los 40% de las mujeres roncan de forma habitual”

 

Estos tratamientos quirúrgicos sobre las estructuras ORL, sobre todo sobre el paladar blando (que es el que vibra y hace ruido), sobre la nariz y la faringe (amígdalas en los niños) son extraordinariamente efectivos en aquellos pacientes roncadores que no sobrepasan un determinado número de apneas por hora, que denominamos roncadores simples, roncadores SAHS leves y síndrome de las resistencias aumentadas porque tienen agrandadas las estructuras de la vía respiratoria o alguna alteración a este nivel.

Los pacientes SAHS severos pueden mejorar con los tratamientos mencionados, pero hace falta que duerman con una máquina que les suministra oxígeno a presión para evitar el colapso de las vías respiratorias y la apnea (CPAP/BPAP), evitando así las complicaciones que hemos explicado anteriormente y que pueden alterar de forma importante la vida del roncador con apneas, que representa más del 6% de la población.

 

Dr. Xavier Galindo Ortego

Xavier Galindo Ortego Doctor en Medicina y Cirugía Especialista en Otorrinolaringología Otorrinolaringólogo en Avantmèdic Jefe del Servicio de ORL Prof. Associado UdL Hospital Santa Maria de Lleida



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