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Las enfermedades periodontales. Un agente demoledor para la estructura dental

Odontología

Las enfermedades periodontales. Un agente demoledor para la estructura dental

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Las enfermedades periodontales son inflamaciones que afectan a los tejidos que rodean y sujetan a los dientes a los maxilares, provocadas por bacterias del propio individuo y ambientales. Su tratamiento consiste en eliminar la infección que produce la enfermedad y controlar el proceso destructivo del hueso donde se sujetan los dientes, para poder conservar las piezas en las mejores condiciones posibles y los tejidos periodontales sanos.

Las enfermedades periodontales son un conjunto de enfermedades que afectan a los tejidos que rodean y sujetan los dientes a los maxilares (periodonto). Son enfermedades de naturaleza inflamatoria y de causa infecciosa y se clasifican fundamentalmente en dos grupos: la gingivitis y la periodontitis.

La gingivitis es un proceso inflamatorio reversible de la encía, sin destrucción de los tejidos de soporte del diente. Se produce por la acumulación inespecífica de placa bacteriana y se elimina mediante un control cuidadoso de la misma.

La periodontitis es también un proceso inflamatorio, crónico, que se extiende a los tejidos de soporte del diente. Se caracteriza por la destrucción progresiva del ligamento periodontal y del hueso alveolar, formando bolsas, reabsorbiendo el hueso alveolar, movilizando el diente y -en muchos casos- comportando su pérdida.

Una enfermedad que poco a poco puede destruir la funcionalidad de nuestros dientes y la estructura ósea maxilar .

En el caso de la periodontitis, las bacterias son necesarias, pero no suficientes, para explicar el porqué de su causa. Otros factores de riesgo, inherentes al huésped y también de tipo ambiental, determinan el inicio y la evolución de la periodontitis. Así pues, las periodontitis crónicas y agresivas son enfermedades multifactoriales causadas principalmente por microorganismos de la placa dental y con importantes efectos modificantes por acción de otros factores locales y sistémicos.

Estos procesos inflamatorios raramente producen un dolor intenso y eso hace que muchos pacientes los sufran sin ser conscientes de ellos.

Los primeros signos y síntomas que aparecen en la fase más inicial de la enfermedad (gingivitis) son:

  • Inflamación y enrojecimiento de la encía
  • Sangrado de la encía espontáneo o al cepillarse los dientes

Cuando la enfermedad evoluciona a periodontitis, suelen mostrarse se otros:

  • Retracción de las encías, que produce la sensación de unos dientes más largos
  • Movilidad de los dientes
  • Separación de los dientes
  • Aumento de la sensibilidad dentaria, sobre todo al frío
  • Sensación de ardor en las encías
  • Mal aliento
  • Aparición de abscesos y flemones en las encías

Como se ha indicado anteriormente, las periodontitis crónicas y agresivas son enfermedades multifactoriales. Entre estos factores, los más importantes a tener en consideración son los siguientes:

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  1. Los microorganismos y los productos microbianos de la placa dental son los principales factores etiológicos responsables del inicio de la reacción inflamatoria por la pérdida del tejido periodontal.
  2. La edad, ya que el envejecimiento se asocia habitualmente con la periodontitis.
  3. El tabaco. Hay una relación dosis-efecto entre el número de cigarrillos fumados y la severidad de la enfermedad periodontal. Los grandes fumadores, y aquellas personas que llevan mucho tiempo fumando, muestran una pérdida de los tejidos de soporte mucho más severa que los fumadores moderados. Fumar cigarros o en pipa también está relacionado con la pérdida de dientes y de hueso alveolar. De todos modos, el hecho de dejar de fumar tiene un beneficio significante ya que se reduce el riesgo de progresión de la enfermedad; por ello, fumar es probablemente el factor de riesgo modificable que más influye en la enfermedad de manera independiente.
  4. La nutrición. Se ha investigado sobre la posible asociación entre el calcio y la vitamina C de la dieta y estos tipos de inflamaciones / infecciones.
  5. El estrés. Se ha observado que este estado aumenta significativamente la pérdida de inserción clínica de los dientes al maxilar, también la disminución de hueso.
  6. La Diabetes mellitus. Es uno de los factores de riesgo más importantes de la enfermedad periodontal.
  7. La Osteoporosis
  8. Los factores genéticos
  9. Otros factores dentales ligados a tratamientos dentales previos

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Así pues, es necesario saber que el objetivo del tratamiento de cualquier enfermedad periodontal es eliminar la infección que produce. Una vez controlada esta infección, el proceso destructivo del hueso se detiene y de esta manera se pueden conservar los dientes y los tejidos sanos.

Dependiendo de la cantidad de hueso de soporte que se haya destruido, los dientes después del tratamiento, tendrán mejor o peor pronóstico desde un punto de vista funcional. Por eso es fundamental actuar lo antes posible.

Afortunadamente hoy en día, y para determinados casos, existen técnicas de tratamiento dirigidas no sólo al control de la infección, sino también a la regeneración de los tejidos periodontales destruidos.

Es muy importante, una vez tratada la enfermedad, ir haciendo un seguimiento mediante visitas periódicas de mantenimiento o de refuerzo periodontal para mantener los tejidos de soporte dentario al nivel obtenido y detectar precozmente posibles recaídas.

Dra. Anna Maria Àgueda Costafreda

Dra. Anna Maria Àgueda Costafreda Especialista en Odontología



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