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Temperaturas altas con el golpe de calor

Medicina Familiar y Comunitaria

Llega el calor: Qué no te dé el golpe!

Edita: David Martinez Lleida 29/jun/2015

Generalmente el cuerpo se enfría mediante la sudoración. Con la llegada del verano en lugares con climas calurosos, y especialmente con altos niveles de humedad, o cuando permanecemos en espacios con elevada temperatura y poca ventilación, la sudoración puede no ser suficiente, por lo que la temperatura corporal puede elevarse hasta niveles muy peligrosos (hipertermia) para nuestra la salud.

El control de la temperatura corporal en los seres humanos tiene lugar en una zona del cerebro llamada hipotálamo. Éste es el encargado de mantener regulada la temperatura tanto corporal como de todos los órganos internos que lo integran entre 37 y 38 grados centígrados. Cuando esta temperatura corporal rebasa los 45? se considera que se ha producido un golpe de calor.

Podemos distinguir entre dos tipos principalmente en que se produce:

  • 1 Golpe de calor por esfuerzo: Personas sanas que en horas de calor agudo realizan ejercicio físico intenso.
  • 2 Golpe de calor por exposición: Personas mayores, enfermos o niños pequeños que permanecen en lugares calurosos con mala ventilación durante un tiempo excesivo.

En ambos casos el cuerpo pierde agua y sales minerales esenciales (como sodio, potasio y otras varias) lo cual dificulta al hipotálamo que pueda mantener la temperatura corporal que comienza a elevarse. Esta subida de grados en el cuerpo genera un colapso térmico que afecta a diversos de sus órganos, incluido el cerebro produciéndose lo que se conoce como encefalitis.

Es importante saber que el golpe de calor puede presentarse en el momento o después de varios días de haber estado sometido a la alta temperatura que lo ha podido provocar.

La explicación de porqué en situaciones similares en unas personas se produce un golpe de calor y en otras no, está poco claro. Una causa bastante aceptada es atribuirlo a cierta predisposición genética, que incluye las citoquinas -proteínas de coagulación y proteínas de shock térmico- que influyen en la adaptación al calor; así como en la aclimatación ambiental. Otra tesis que se baraja, es que el golpe de calor se produce como una forma de hipertermia ligada a una respuesta inflamatoria sistémica.

¿Cuáles son los síntomas?

Es importante estar alerta ante los siguientes síntomas:

  • Sed intensa
  • Sequedad en la boca
  • Temperatura mayor a 39? C (tomada en la axila)
  • Sudoración excesiva
  • Sensación de calor sofocante
  • Piel seca
  • Agotamiento, cansancio o debilidad
  • Mareos o desmayo
  • Vértigo
  • Calambres musculares
  • Agitación
  • Dolores de cabeza (sensación de latido u opresión)
  • Estado de confusión, desorientación, delirio o incluso coma o convulsiones
  • En el caso de los bebés: piel muy irritada en la zonas del cuello, axilas, pecho, pliegues del codo e ingles; y mucha irritabilidad con o sin llanto.

¿Cómo actuar?

1 En primer lugar avisar a un facultativo.

2 Mientras esperamos su llegada debemos hacer lo posible para bajar la temperatura a 39? enfriando al paciente:

  • trasladar a la persona a un sitio fresco
  • aplicar toallas empapadas con agua fría o cubitos de hielo en la superficie de todo el cuerpo y especialmente en la cabeza
  • hidratar con agua
3 El facultativo determinará el traslado al hospital donde se procederá a continuar el enfriamiento con soportes clínicos.

De todas maneras, la mejor manera de tratar un golpe de calor es evitarlo. Para ello no es nada aconsejable realizar ejercicio en horas de máximo calor, deberemos evitar exposiciones al sol en las horas en que es su radiación es más potente (de 12:00 a 17:00h) y procuraremos una buena hidratación. En definitiva, protegernos de las temperaturas ambientales por encima de los 30?, y muy especialmente las personas que forman parte de los grupos de más riesgo.

Dr. David Bartolomé Domínguez Dr. David Bartolomé Domínguez Especialista en Hipertensión Arterial y Riesgo Vascular y Medicina Familiar y Comunitaria
Dr. Jesús Ruiz Pérez Dr. Jesús Ruiz Pérez Especialista en Medicina Familiar y Comunitaria

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